La plasticidad

plasticidad La plasticidad del cerebro explota las propiedades de nuestro sistema nervioso central para poderse reorganizar y modelarse con base en la experiencia, y en nuestro caso, que nos ocupamos de la recuperación después del accidente cerebrovascular, la experiencia se identifica en el ejercicio.

Considero de fundamental importancia tratar el tema de la plasticidad, porque muy a menudo no se considera posible.
Estamos acostumbrados a escuchar frases como: “Las células del cerebro no renacen”, pero, afortunadamente, esta afirmación fue anulada debido a la investigación llevada a cabo en los últimos años en el campo de la neurobiología, remolcada por el fascinante desafío de la investigación sobre células madre.

Así que, cuando familiares y pacientes me reportan la frase de sus especialistas que suena más o menos así: “después de un año no me recupero más” o “esta es la situación y lo seguirá siendo”, creo que negar que el cerebro sea plástico equivalga a negar un principio cardinal de la biología, y puesto que como hemos dicho la plasticidad está determinada por los ejercicios, sería más honesto decir: “te podrías recuperar porque tu cerebro, como el de todos los seres humanos, es plástico, pero YO no conozco las experiencias terapéutica adecuadas para lograr la recuperación”.
Creo que esto sea más correcto que una sentencia arbitraria y, además, sin apelación.

LA PLASTICIDAD EXISTE

La plasticidad es un principio rector de la renovación de nuestro cuerpo y se extiende a todos los tejidos de nuestro cuerpo: el cartílago, el hueso y la piel; por ejemplo, cada 3-4 semanas renovamos la piel de nuestro cuerpo a través de la sustitución de células muertas con la nuevas.
Hasta hace unos años se pensaba que este proceso plástico no aconteciera también en el sistema nervioso central y quizá de ahí el juicio acerca de la imposibilidad de recuperación.

Sin embargo, las intuiciones sobre la neuroplasticidad se remontan a hace ya casi 3 siglos con Michele Vincenzo Malacarne, el cual, para demostrar su intuición de que la experiencia tuviera un efecto biológico en el encéfalo, realizó una serie de experimentos muy sencillos, pero con mucha visión de futuro por su tiempo.
Malacarne simplemente seleccionó 2 perros gemelos, dos loros, dos jilgueros y dos mirlos de la misma camada, aisló un sujeto por cada especie dándole sólo la opción de comer, mientras que al hermanito lo dejó con sus padres. Cuando los sujetos pasaron por el “cincel anatómico” Malacarne con su cefalómetro, que medía el tamaño y el peso del cerebro, comprobó su intuición de que la experiencia tenía efecto en la biología del cerebro y en efecto el cerebro de los que tuvieron una rica experiencia de estimulación y aprendizaje, tales como los que vivieron sus primeros meses de vida con los padres, era más desarrollado que el de los hermanos sometidos a una experiencia carente de estímulos.
Aunque el peso no nos da la certeza de lo que sucedió en el interior del cerebro, nos da la evidencia de un cambio en la estructura del mismo.

PLASTICIDAD TAMBIÉN DESPUÉS DE UNA LESIÓN

Uno de los fenómenos de la plasticidad neuronal es el que se conoce como “sprouting”, traducido como ciernes o brotación; el término da una idea de lo que le sucede a la neurona. De hecho, si la neurona se interrumpe cerca de sus conexiones con el músculo es capaz de brotar nuevas terminales en el mismo o incluso crear colaterales para conectarse a las neuronas adyacentes sometidas a la degeneración.
Parecería que la perfección de nuestro cuerpo decidió que la misma lesión o degeneración se encargue de crear el microambiente favorable a la estimulación del “sprouting”; además según estudios recientes parece que el mismo microambiente estimule la neurogénesis, o la creación de nuevas neuronas, pero de esto hablaremos en otro artículo debido a que abarca también el tema de las células madre.

PLASTICIDAD, INCLUSO DESPUÉS DE LA LESIÓN

Hemos visto que la plasticidad neuronal ocurre en proximidad de la lesión, pero en los últimos años los estudios sobre la plasticidad han sido muchos y han demostrado que la plasticidad también se produce a distancia de la lesión.
Por ejemplo, como saben, en nuestro cerebro hay una superficie en la cual está representado nuestro cuerpo; al igual que la información visual es procesada en los lóbulos occipitales, la informaciones del cuerpo se procesan en las áreas de los lóbulos parietales.
También estas áreas del cerebro son plásticas y se modifican en base a la experiencia. Un ejemplo trivial es cuando perdemos el uso de la vista, se sabe que todos los otros sentidos se amplifican, pero esto sucede en una base biológica, es decir que la estructura de nuestro cerebro se reorganiza, ofreciendo más espacio y enlaces a las capacidades y habilidades restantes necesarias para la vida, que en el caso de la ceguera son las informaciones del cuerpo (somoestésicas) y las acústicas.
Un famoso estudio realizado por Merzenich y Kaas, demostró que una lesión en uno de los nervios periféricos del miembro superior da lugar a una reorganización de las áreas del cerebro encargadas del análisis de las informaciones relativas a las zonas del cuerpo inervadas por el nervio. De hecho se encontró que, faltando estímulos en las zonas que quedaron desprovistas de conexión nerviosa, éstas respondían a los estímulos de la zona inervada por los nervios adyacentes. Este fenómeno neuroplástico es muy importante porque nos hace entender cómo nuestro cuerpo esté “unido a la vida” y defienda nuestras funciones con la neuroplasticidad, un arma entre las más sofisticadas y encantadoras.
Más recientemente un eminente neurólogo Ramachandran, se dio cuenta de que los pacientes amputados podían percibir sensaciones del tacto en la mano perdida si se le tocaba su rostro, aparentemente parece un fenómeno extraño, pero se explica debido a la proximidad de ciertas áreas del cerebro que corresponden a algunas funciones de la mano con las que responden a la cara que se extienden en los espacios circunstantes que han quedados “disponibles” por la falta de información proveniente de la mano.

PLASTICIDAD DEBIDA A LA EXPERIENCIA

Uno de los estudios con el que estoy más encariñado es el realizado por Pascual-Leone et al., que en cierto sentido hace oficiales y cuantificables las intuiciones de Malacarne. En efecto, los investigadores querían estudiar cómo se alteran las áreas corticales del cerebro en base a la experiencia y al ejercicio, y se dieron cuenta que la ejecución de un simple estribillo tocado en el piano, y recién aprendido por unos sujetos, provocó la ampliación de la zona del cerebro en la que se representan algunas de las acciones de los dedos.
Por lo tanto se demuestra que el aprendizaje modifica la biología del cerebro. Insisto mucho en este concepto que es uno de los principios cardinales de la teoría neurocognitiva del Prof. Perfetti que considera la recuperación como un proceso de aprendizaje.
El estudio de Pascual-Leone en mi opinión es extraordinario también por sus subsiguientes desarrollos. En efecto se dieron cuenta de que las mismas áreas de los dedos sufrieron una expansión de su tamaño, incluso cuando el movimiento para tocar el estribillo no se realizaba físicamente, pero sólo se imaginaba, la expansión era igual a 30% de la obtenida con la ejecución material.
Dejar afuera de la rehabilitación una herramienta poderosa como la imagen motora significa descartar una buena parte de las posibilidades de recuperación después de un accidente cerebrovascular.

¿CÓMO SE REORGANIZA EL CEREBRO DESPUÉS DE UN DERRAME CEREBRAL?

Si no leíste el artículo sobre diasquisis te sugiero que lo hagas, porque es muy importante para entender lo que acontece en el cerebro después de un ictus o accidente cerebrovascular.
Brevemente aquí adelanto que después de una lesión, nuestro organismo inhibe ciertas estructuras cerebrales, incluso sin que ellas hayan estado involucradas en la lesión y tampoco se encuentren en proximidad a ella, pero que son funcionalmente involucradas con el área de la lesión.
Principalmente las estructuras implicadas son el cerebelo y el tálamo y la elección de dicha inhibición la intuimos conociendo el papel que estas dos estructuras juegan con respecto al comportamiento. De hecho, la primera es como el “director de orquesta” del movimiento que organiza cómo el cuerpo tiene que moverse para conseguir cierta información, mientras que la segunda tiene la tarea de enviar dicha información a las distintas áreas del cerebro que se harán cargo de su procesamiento.
No es casualidad que después de un ACV nuestro cuerpo quiera poner a descansar las estructuras cruciales para la elaboración de la información que en un momento de convalecencia nuestro cerebro no está capaz de manejar.
Es por esta razón que en las fases iniciales de la lesión cerebral los efectos sobre el paciente aparecen devastadores, porque además de las áreas dañadas directamente hay muchas otras inhibidas funcionalmente.
Durante las semanas y los meses siguientes nuestro organismo desinhibe las estructuras dormidas, especialmente si el paciente es sometido a las experiencia de rehabilitación más adecuadas que son las que le permitirán al paciente reiniciar gradualmente su talento para procesar informaciones; es por esto que se aconsejan los ejercicios dirigidos a la percepción.

CONCLUSIONES

Los mecanismos por los que nuestro cuerpo nos proporciona la posibilidad de poder conseguir la mejor recuperación después del daño cerebral son muchos.

  • Sinaptogénesis (creación de nuevas sinapsis)
  • La neurogénesis (la creación de nuevas neuronas)
  • Sináptica Desinhibición (superación de la diasquisis)

Ponerle una fecha de caducidad a la recuperación de un paciente como se hace con un producto alimenticio, significa no tener en cuenta estos principios de la neurobiología y negar que el cerebro sea plástico.

Aqui encuentras nuestra newsletter donde cada día alrededor de 20, entre pacientes, familiares y profesionales, se inscriben para recibir gratis otros contenidos especiales sobre el ictus cerebral y su recuperación.- El primer reporte será “10 cosas que debes conocer sobre el ictus”.

Dr. Sarmati

CREDITOS PROFESIONALES


2007-08 Docente de Metodología de la rehabilitación de la “Universidad Católica del Sagrado Corazón” ROMA .


Desde 2011 Profesor de Rehabilitación Neurotraumatológica “Universidad La Sapienza” de Roma.


2014 Presidente Grupo “Ictus Emiplegia Onlus”.


    10 comentarios

  1. Lujan Colacci
    enero 4, 2016 at 3:54 pm

    Hola Dr. mi nombre es Lujàn, soy Argentina y tengo 32 años. A los 30 (hace 1 año y 9 meses) tuve un derrame cerebral en el tronco encefálico, se comprometió también mi cerebelo. Mis secuelas, que fueron muchas, se recuperaron, pero todavia persiste una dificulad motriz, y para la marcha (ataxia cerebelosa) y dificultad en el habla. Si bien me encuentro rehabilitandome quisiera saber si hay algo mas que pueda hacer para mejorar mi secuela. Muchas Gracias.

    • Dr. Valerio Sarmati
      enero 4, 2016 at 8:20 pm
      Dr. Valerio Sarmati

      Querida Luján, siento lo que te ha pasado, las lesiones del cerebelo no son muy comunes, además que la rehabilitación de la ataxia cerebelosa es más difícil. En nuestro grupo de apoyo somos algo pacientes con este problema y estamos trabajando bien para la recuperación. En tu caso no te aconsejamos adquirir la guía de vídeo que son por otras lesiones, pero sí de adquirir una visita online conmigo para empezar el curso de rehabilitación personalizado para hacerlo en casa.

  2. ADRIANA
    agosto 12, 2016 at 4:08 am

    PLASTICIDAD MARAVILLOSA PALABRA QUE AHORA ME DA ESPERANZAS PARA LA RECUPERACIÓN DE MI PADRE.
    GRACIASSSS

    • Dr. Valerio Sarmati
      agosto 12, 2016 at 6:21 pm
      Dr. Valerio Sarmati

      Gracias a ti por leer nuestros articulos Adriana.

  3. Neula
    agosto 17, 2016 at 7:55 pm

    Un cerebro joven es mucho más plastico que uno mayor. Eso es asi en el cerebro y en el cuerpo fisico. No es lo mismo que una persona mayor se rompa un brazo o pierna y se recupere y le quede bien, que se lo rompa un joven. Este tiene muchas probabilidades que le quede bien siendo la misma lesión.

    Con lo cual, en el cerebro cuando sufre derrames de joven tiene muchas probabilidades a que se adapte poco a poco y rápidamente más al principio, a la nueva situación. Mejorando y hasta adoptando tan rapidamente enseñadas, por los neuropsicologos, estrategias que lo ocultan ese defecto que casi pasa imperceptible.

    Yo sufri 5 derrames cerebrales, epilepsia y no se que más. No era consciente, solo se eso. Pero si se, que ya no soy aquella niña con la mirada perdida.

  4. Josea Antonio garcia
    diciembre 30, 2016 at 4:39 pm

    Hola, por un meningioma atipico recurrente me han realizado 3 craneotomías, 5 radiocirugias gamma knife, tengo 51 años, la 1ra craneotomia fue en el 2007, él pasado 15 de diciembre fue la ultima, de la misma salí con una monoparesia en la pierna derecha que me impide mover el talón, los dedos del pie y cerrar la pierna, por lo que no puedo levantar el pie, solo camino asistido y con andadera Cuando me toco la pierna siento mucho hormigueo, llevo 2 horas de rehabilitación física y neurológica al día, la recidiva del tumor estaba esta ocasión infiltrada en el lóbulo frontó parietal izquierdo. La patología no indica atipia, pero si zonas de radionecrosis. Que tantas posibilidades hay de que recupere el andar, sensibilidad y la fuerza de mi Pierna? Gracias

    • Dr. Valerio Sarmati
      enero 19, 2017 at 5:51 pm
      Dr. Valerio Sarmati

      Hola Jose, Gracias a la plasticidad del cerebro, como has leído en este articulo, siempre hay posibilidades de alcanzar la recuperación. Lo importante es realizar una buena terapia, nosotros recomendamos la rehabilitación neurocognitiva y el método que nosotros utilizamos es el método Perfetti http://www.stroke-therapy-revolution.es/metodo-perfetti/

      Es importante que la rehabilitación se ocupe tanto del cerebro como de los músculos, puesto que el primero fue el principal afectado. Mediante la rehabilitación neurocognitiva podemos trabajar esos aspectos que te preocupan, andar o marcha, sensibilidad y fuerza.

  5. ANGELICA
    junio 25, 2017 at 9:55 am

    HOLA ,DOCTOR MI NOMBRE ES ANGELICA , MI PADRE DE 73 AÑOS , SUFRIO UN DERRAME CEREBRAL ,ENTRO EN COMA LE HICIERON UNA TRAQUEOTOMIA LOS MEDICOS DECIAN Q YA NO HABIA NADA QUE HACER PORQ AL PARECER LA LESION FUE EN EL TRONCO Y AL PARECER PODRIA HABER AFECTADO LOS DOS HEMISFERIOS,Y AUN ASI CON ESE DESAMINO DE LOS MEDICOS MI PADRE LOGRO SOBREVIVIR Y LOS MEDICOS SOLO DIJERON Q ESTA CUADRAPLEJICO Y Q LE DABAN DE ALTA Y Q LAS TERAPIAS NO LE IBAN AYUDAR EN NADA ,ASI ME LO LLEVE AMI CASA,CON UNA TRAQUEOTOMIA Y SONDA NASOGRASTRICA Y SONDA VESICAL , YA SON 10 MESES QUE ESTA POSTRADO Y LE HEMOS HECHO TERAPIA POR NUESTROS MEDIOS ,YO SIENTO Q EL ME ESCUCHA Y POR MOMENTOS ABRE LOS OJOS CLARO Q MAS EL OJO DERECHO Y SU PUPILAS SE MUEVEN DE LADO A LADO LA PERSONA Q LE HACE LA TERAPIA DICE QUE EL RESPONDE MUY BIEN A LOS EJERCIOS ,QUISIERA DOCTOR QUE ME ORIENTE Y SI HAY POSIBILIDAD DE RECUPERACION MUCHAS GRACIAS ,DOCTOR DIOS LO BENDIGA

    • Dt Valerio Sarmati
      junio 27, 2017 at 4:46 pm
      Dt Valerio Sarmati

      Hola Angelica, lamento lo de tu Padre, realmente no podemos saber exactamente cuánta recuperación va a tener, pero si su padre es conciente y capaz de responder a la pregunta, incluso sólo con el movimiento de la cabeza sólo para decir sí o no, podemos ayudar a configurar ejercicios para involucrar también el cerebro y los músculos, para hacer hechos en casa con la ayuda de un pariente o también dirigiendolo a su terapeuta.

Introduce un comentario